​Cambiando la narrativa: cómo las etiquetas "saludables" y "sostenibles" podrían impulsar las opciones basadas en plantas

Investigadores estadounidenses sugieren que cambiar las etiquetas de los alimentos de “vegano” o “de origen vegetal” a “saludable” o “sostenible” puede alentar a las personas a comer más comidas sin lácteos ni carne. Señalan que la palabra “vegano” tiene connotaciones negativas, pero la gente está cada vez más preocupada por comer alimentos saludables y respetuosos con el medio ambiente.

En un estudio en línea, los ciudadanos estadounidenses tenían el doble de probabilidades de elegir una canasta de regalo gourmet sin carne ni lácteos si estaba etiquetada como "saludable" o "sostenible" que si los productos estaban etiquetados como "veganos" o "de origen vegetal".

Nutrition Insight analiza los resultados del estudio con sus autores Patrycja Sleboda, profesora asistente de psicología en la City University de Nueva York, Wändi Bruine De Bruin, codirector del programa de ciencias del comportamiento de la Universidad del Sur de California y Joe Árvai, director del Instituto Dornsife Wrigley de estudios ambientales de la Universidad del Sur de California.

"Esperamos que los productos alimenticios actualmente etiquetados como 'veganos' o 'de origen vegetal' sean reetiquetados como saludables para cambiar el enfoque de las personas e impulsar un consumo más saludable y sostenible", subrayan los autores.

“La etiqueta 'vegano' es muy impopular entre los ciudadanos estadounidenses y europeos, y la etiqueta 'basada en plantas' no es mucho más popular. Mucha gente no se da cuenta de que las dietas veganas o basadas en plantas son más saludables y sostenibles”.

Los investigadores indican que la carne y los lácteos tienen una huella de carbono significativa y contribuyen con más del 70% de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero relacionadas con los alimentos. Además, varios estudios han relacionado la limitación de productos de origen animal y el aumento de la ingesta de frutas y verduras con menores riesgos de enfermedades y un mejor control del peso.

Lejos de las connotaciones negativas

Sleboda, Bruine De Bruin y Árvai señalan varias razones para la etiqueta "vegana", a veces desagradable, por ejemplo, que los consumidores consideran que la comida vegana sabe mal. "Además, creemos que algunas personas tienen una reacción negativa a las etiquetas 'veganas' porque señalan un conjunto de valores que están en línea con el ambientalismo extremo".

“También creemos que la gente ve el veganismo como una opción de estilo de vida altamente restrictiva. Esto es similar a los alimentos etiquetados como halal: es poco probable que las personas que no son islámicas coman estos alimentos”.

Los autores creen que las etiquetas saludables y sostenibles desvían la atención de las personas de estas connotaciones negativas y restricciones de la comida vegana, centrándose en lugar de ello en los beneficios de elegir alimentos sin carne ni lácteos.

“Esto está respaldado por investigaciones en psicología de la decisión y ciencias del comportamiento, que sugieren que la forma en que se describen los alimentos afecta las elecciones alimentarias de las personas. Las comunicaciones son más efectivas si se centran en las motivaciones de las personas, como los beneficios para la salud o la sostenibilidad”, explican.

Configuración del estudio

En el estudio publicado en The Journal of Environmental Psychology, 7.341 participantes eligieron entre una canasta de regalo gourmet vegana y una que contenía carne y queso. Al realizar la elección, la canasta vegana fue etiquetada aleatoriamente como “vegana”, “vegetal”, “saludable”, “sostenible” o “saludable y sostenible”.

La etiqueta basada en plantas obtuvo una puntuación ligeramente mejor que la etiqueta vegana, con un 27% y un 20% de los participantes, respectivamente, seleccionando esas cestas.

Sin embargo, cuando la misma canasta fue etiquetada como saludable y sustentable, el 44% de los participantes en el estudio optó por los productos. Cuando fue etiquetada como sostenible, el 43% de los participantes eligió la cesta vegana, frente al 42% cuando la etiquetaron como saludable.

Según los autores, este efecto fue consistente en todos los grupos sociodemográficos, pero más fuerte entre los autoproclamados consumidores de carne roja.

El valor de las etiquetas.

Los autores del estudio sugieren que las etiquetas proporcionan una intervención de bajo costo para promover opciones de alimentos saludables y sostenibles.

“Etiquetar productos veganos o alimentos veganos en un menú como saludables o sostenibles podría aumentar su popularidad. Esto debería ser fácil de implementar, especialmente en lo que respecta a las opciones de comida en restaurantes o cafeterías”.

“Pensamos que tener secciones en los supermercados etiquetadas como saludables o sostenibles o incluso tener filas en las cajas etiquetadas como saludables o sostenibles con bocadillos, frutas o verduras saludables exhibidos mientras esperan para pagar ayudaría a las personas a comprar alimentos que no solo son mejores para su salud sino también para su salud. mejor para el medio ambiente”.

Al mismo tiempo, instan a los fabricantes a evitar engañar a los consumidores llamando a sus productos saludables o sostenibles si no lo son.

“En nuestro estudio, utilizamos etiquetas saludables y sostenibles en una canasta sin carne ni lácteos que, de hecho, era más saludable en términos de contener menos calorías y carbohidratos, más fibra, menos grasa, menos grasa saturada, menos colesterol y menos sodio, y también era más sostenible, en términos de tener una menor huella de carbono”.